Αν ολόκληρο το περιεχόμενο ενός διαμερίσματος ενός υπνοδωματίου μου είχε καταστραφεί απόψε σε μια πυρκαγιά, η συνολική αξία όλων των δικών μου που μάλλον δεν θα ξεπεράσει μερικές χιλιάδες δολάρια. Αν και η ασφαλιστική εταιρεία μου μπορεί να έχει διαφορετική εκτίμηση. Ειλικρινά, τα δύο ακριβότερα υπάρχοντά μου είναι μάλλον η τηλεόραση επίπεδης οθόνης και ο φορητός μου υπολογιστής. Και τα δύο είναι εύκολα αντικαταστάσιμα. Εγώ σκοπίμως δεν κατέχω τίποτα που είναι πολύ ακριβό. Τα τείχη του διαμερίσματός μου είναι διακοσμημένα με αφίσες, πίνακες ζωγραφικής και φωτογραφίες που πιθανότατα δεν θα έφερναν περισσότερα από $ 100 συλλογικά σε πώληση γκαράζ.

Είμαι επίσης βέβαιος ότι εάν έσπαζα σε όλα τα διαμερίσματα των γειτόνων μου, θα βρω μια παρόμοια κατάσταση. Σίγουρα, θα μπορούσα να συναντήσω κάποια κοσμήματα. Ίσως μια ωραία σειρά από πλάκες της Κίνας. Ίσως μερικά κρυστάλλινα ποτήρια. Οι τράπουλες γεμάτες με βροχερές μέρες ημέρας. Τίποτα δεν είναι πολύ από το συνηθισμένο ... Από την άλλη πλευρά, ίσως ένας από τους γείτονές μου κρύβεται α1 δισ. Δολάρια συλλογή ζωγραφικών έργων που κλέφθηκαν από τους Ναζί κατά τη διάρκεια του Β 'Παγκοσμίου Πολέμου. Πίνακες από πλοιάρχους, συμπεριλαμβανομένου του Picasso, του Monet και του Matisse. Ήχος αδύνατο; Ενημερώστε ότι στους γείτονες των γερμανών 80 ετών που εγκαταλείπουν το Cornelius Gurlitt ...

Joerg Koch / Getty Images

Μια μέρα πίσω, τον Σεπτέμβριο του 2010, γερμανοί τελωνειακοί υπάλληλοι διεξήγαγαν μια τακτική αναζήτηση επιβατών που ταξιδεύουν με τρένο από την Ελβετία στη Γερμανία. Ένας από τους επιβάτες ήταν ένας γκρινιάρης μεγάλος άνθρωπος που ονομάστηκε Cornelius Gurlitt. Αφού έστειλαν μερικές τυποποιημένες ερωτήσεις, οι αξιωματικοί σύντομα ανακάλυψαν ότι ο Κορνήλιος μετέφερε μαζί του 9.000 ευρώ σε μετρητά (που ισοδυναμούσε περίπου με $ 13.000 δολάρια την εποχή εκείνη). Αυτό δεν ήταν παράνομο. Οποιοσδήποτε μπορεί να ταξιδέψει με μετρητά μέχρι 10.000 ευρώ χωρίς να χρειάζεται να κάνει δήλωση. Αλλά ήταν ασυνήθιστο. Ένας από τους πράκτορες σημείωσε το όνομα και τη διεύθυνση του Conelius στην καθημερινή του έκθεση.

Αργότερα εκείνη την ημέρα, ο περίεργος πράκτορας εισήγαγε τις πληροφορίες του Κορνήλιου σε μια κυβέρνηση βάση δεδομένων και ανακάλυψε κάτι ακόμα πιο ασυνήθιστο. Ο Cornelius Gurlitt δεν φαινόταν να εργάζεται ποτέ, ποτέ δεν κατέθεσε σύνταξη, δεν έλαβε οφέλη από την κυβέρνηση για την υγεία και το σημαντικότερο, είχε ποτέ υπέβαλε φορολογική δήλωση σε ολόκληρη τη ζωή του. Δεν αποτελεί έκπληξη το γεγονός ότι αυτή η ανακάλυψη προκάλεσε μια πολύ βαθύτερη έρευνα από τις γερμανικές φορολογικές αρχές. Σύντομα θα ανακάλυψαν ότι η μόνη πραγματική απόδειξη ότι ο Κορνήλιος υπήρχε μάλιστα ήταν το μηνιαίο ενοίκιο που πλήρωσε για ένα μέτριο διαμέρισμα των 1000 τετραγωνικών ποδιών σε ένα ακίνητο 10 λεπτά έξω από το κέντρο του Μονάχου, σε μια γειτονιά που ονομάζεται Schwabing.

Lennart Preiss / Getty Images

Λόγω της καθυστέρησης της κυβέρνησης, πέρασε ένα ολόκληρο έτος πριν να εκδοθεί ένταλμα για την αναζήτηση στο διαμέρισμα. Ακόμα και μετά την έκδοση του εντάλματος το Σεπτέμβριο του 2011, η πραγματική επιδρομή καθυστέρησε έξι μήνες, ένα ολόκληρο χρόνο και μισό μετά την αρχική αναζήτηση της αμαξοστοιχίας.

Στις 28 Φεβρουαρίου 2012, μια ομάδα γερμανών τελωνειακών πρακτόρων χτύπησε την πόρτα του διαμερίσματος του Gurlitt και του παρουσίασε το ένταλμα. Όπως μπορείτε να φανταστείτε, δεν χρειάζεται πολύ για να ψάξετε ένα διαμέρισμα των 1000 τετραγωνικών ποδιών. Οι τελωνειακοί πράκτορες αμέσως έκπληκτοι από αυτό που ανακάλυψαν.

Λάβετε υπόψη ότι αυτό ήταν ένα εντελώς unremarkable 1000 τετραγωνικών ποδιών, ένα υπνοδωμάτιο διαμέρισμα. Ενδεχομένως πολύ παρόμοια με αυτή που μπορεί να ζήσετε τώρα. Η μπροστινή πόρτα ήταν προστατευμένη με μια τέλεια τυποποιημένη κλειδαριά πόρτας και μανδάλου. Οι γείτονες γνώριζαν ελάχιστα για τον Κορνήλιο. Ποτέ δεν είχε επισκέπτες και κράτησε σχεδόν εξ ολοκλήρου στον εαυτό του από το περιστασιακό ταξίδι σε σούπερ μάρκετ.

Εντυπωσιακά, όταν οι πράκτορες μπήκαν στο διαμέρισμα, ανακάλυψαν έναν κυριολεκτικό θησαυρό ανεκτίμητης τέχνης. Στην αρχή προσδιόρισαν τον αριθμό των έργων ζωγραφικής στις δεκάδες, τότε οι εκατοντάδες ... Όταν η συλλογή έγινε πλήρως απογραφόμενη, βρέθηκαν συνολικά 1.379 πίνακες ζωγραφικής. Υπήρχαν 121 πλαισιωμένες ζωγραφιές και 1.258 χωρίς φτερά. Μια επακόλουθη επίθεση ενός ερειπωμένου σπιτιού στο Σάλτσμπουργκ, Αυστρία, έδειξε 238 ανεκτίμητα έργα τέχνης.

VALERIANO DI DOMENICO / AFP / Getty Images

Ήταν αμέσως σαφές ότι οι πίνακες αυτοί δεν ήταν το έργο ενός ερασιτέχνη καλλιτέχνη με πάρα πολύ ελεύθερο χρόνο στα χέρια του και ένα κιτ ζωγραφικής ανά αριθμό. Τα στόματα του τελωνειακού πράκτορα έπεσαν στο πάτωμα καθώς βγάζονταν πίνακες ζωγραφικής από τον Pablo Picasso, τον Henri Matisse, τον Marc Chagall, τον Auguste Rodin, τον Henri de Toulouse-Lautrec, τον Claude Monet, τον Pierre-Auguste Renoir, τον Edvard Munch και πολλούς άλλους.

Η συνολική εκτιμώμενη αξία της κρυφής συλλογής; 1 δισ. Δολάρια.

Πώς λοιπόν ένας καταθλιπτικός 80 γερμανός άνδρας καταλήγει με συλλογή έργων τέχνης αξίας 1 δισεκατομμυρίου δολαρίων στο διαμέρισμά του; Όπως ίσως φανταστείτε, πρόκειται να βουτήξουμε σε μια σκοτεινή πλευρά της γερμανικής ιστορίας. Αποδεικνύεται ότι ο Cornelius Gurlitt είναι ο γιος ενός άντρα που ονομάζεται Hildebrand Gurlitt. Ο Hildebrand Gurlitt προερχόταν από μια μεγάλη γκάμα Γερμανών εμπόρων τέχνης. Κατά τη διάρκεια του Β 'Παγκοσμίου Πολέμου, ο Joseph Goebbels έβαλε την Hildebrand υπεύθυνη για την απόκτηση τέχνης για ένα μελλοντικό μουσείο που ονομάζεται Führermuseum. Ο Χίτλερ, ο οποίος πριν από την είσοδό του στην πολιτική ήταν ένας επίδοξος καλλιτέχνης, ονειρεύτηκε μια μέρα να ανοίξει το μεγαλύτερο μουσείο του κόσμου στο Λιντς της Αυστρίας.

Και πού προέρχεται όλη η τέχνη του Führermuseum; Δεν αποτελεί έκπληξη το γεγονός ότι η πλειοψηφία των ζωγραφικών έργων κλαίνεται από προεξέχουσες εβραϊκές οικογένειες σε ολόκληρη την Ευρώπη. Ο Χίλντεμπραντ, που ήταν ένα εβραϊκό τέταρτο, θα δημιουργούσε κάποια ψεύτικα χαρτιά για να δείξει μια πώληση, αλλά δεν θα ανταλλάσσονταν καθόλου χρήματα. Τραγικά, αφού λεηλατήθηκαν από τα υπάρχοντά τους, οι περισσότεροι από αυτούς τους Εβραίους στάλθηκαν κατευθείαν σε θάλαμο αερίου στο Άουσβιτς.

Αλλά δεν ήταν αποδεκτό για το Führermuseum όλα τα έργα ζωγραφικής.Ο Χίτλερ θεώρησε ότι η περισσότερη τέχνη από τους μη Γερμανούς καλλιτέχνες «εκφυλίζεται». Οργάνωσε ακόμη και μια εκδήλωση στο Μόναχο που ονομάζεται Έκθεση Εκφυλισμένης Τέχνης που υποτίθεται ότι υπογραμμίζει τη γερμανική καλλιτεχνική και πολιτισμική υπεροχή. Μετά την Έκθεση Εικαστικών, η δουλειά του Hildebrand ήταν να πουλήσει τα εκφυλισμένα κομμάτια για να συγκεντρώσει μετρητά για το ναζί. Ο Χίλντεμπραντ κατάφερε σαφώς να απομακρύνει πολλά από αυτά τα εκφυλισμένα κομμάτια για τον εαυτό του.

Κατά ειρωνικό τρόπο, στο τέλος του πολέμου, όταν οι συμμαχικές δυνάμεις ανακάλυψαν τη μεγάλη του συλλογή έργων τέχνης, ο Χίλντεμπραντ είχε πραγματικά το νου να κρυφτεί πίσω από την εβραϊκή του κληρονομιά. Ισχυρίστηκε ότι ήταν απλώς άλλο θύμα των Ναζί και ότι η συλλογή έργων τέχνης ήταν στην οικογένειά του για δεκαετίες.

Ο Hildebrand Gurlitt πέθανε το 1956 και άφησε ολόκληρη τη συλλογή ανεκτίμητης τέχνης στο γιο του Cornelius. Ο Κορνήλιος συνέχισε να ζει ως επί το πλείστον της ζωής του ως ερημίτης. Σύμφωνα με μια γερμανική έρευνα, δεν είχε δει ούτε μία ταινία ούτε παρακολούθησε τηλεόραση από τα μέσα της δεκαετίας του 1960. Δεν παντρεύτηκε ποτέ. Ποτέ δεν χρονολογείται. Δεν είχαν φίλους. Έφευγε μόλις από το διαμέρισμά του, εκτός από την αγορά ειδών παντοπωλείου. Όταν ο Κορνήλιος χρειαζόταν χρήματα, απλώς θα πωλούσε έναν από τους πίνακές του. Λίγο πριν από την επιδρομή του 2012, ο Κορνήλιος κατόρθωσε να πουλήσει μια ζωγραφική που ονομάζεται The Lion Tamer από τον γερμανό καλλιτέχνη Max Beckmann, για 1,3 εκατομμύρια δολάρια.

Τι συμβαίνει λοιπόν; Ο Cornelius Gurlitt σαπίζει τώρα στη φυλακή; Δυστυχώς, δεν είναι τόσο απλό και ο Κορνήλιος είναι ελεύθερος ως πουλί. Στη Γερμανία, το καθεστώς των περιορισμών για την κλεμμένη τέχνη είναι μόλις 30 χρόνια. Από την άλλη πλευρά, αν κάποιος μπορεί να αποδείξει ότι η τέχνη κλαπεί κατά τη διάρκεια της ναζιστικής βασιλείας, αυτό το καθεστώς περιορισμού δεν ισχύει. Αλλά επειδή έχει περάσει τόσο πολύς χρόνος και οι ζωές πολλών ανθρώπων καταστράφηκαν εντελώς κατά τη διάρκεια του πολέμου, αποδεικνύοντας ότι η κατοχή πέρα ​​από κάθε αμφιβολία μπορεί να είναι πολύ δύσκολη. Επιπλέον, εφ 'όσον ο Cornelius μπορεί να παράσχει κάποιο είδος απόδειξης αγοράς, ανεξάρτητα από τις περιστάσεις κατά τη στιγμή της πώλησης, μπορεί να προβεί σε έγκυρη νομική απαίτηση ιδιοκτησίας. Τα καλά νέα είναι ότι, έως ότου εγκατασταθεί η σκόνη, κάθε ζωγραφική κατασχέθηκε από τις γερμανικές φορολογικές αρχές και κάθε κομμάτι θα ελεγχθεί διεξοδικά από εμπειρογνώμονες τέχνης.

Λοιπόν, τι νομίζετε ότι οι γείτονές σας κρύβονται πίσω από την μπροστινή πόρτα τους;

Εκσυγχρονίζω! Στις 6 Μαΐου 2014 (λιγότερο από ένα μήνα μετά την αρχική δημοσίευση αυτού του άρθρου), ο Cornelius Gurlitt απεβίωσε στην ηλικία των 81 ετών. Ένας γερμανικός δικαστής διέταξε πρόσφατα να επιστραφούν περίπου 300 πίνακες ζωγραφικής στον απομονωμένο γερμανό "συλλέκτη" επειδή τεχνικά είχε αποδείξεις που αποδεικνύουν ότι αγοράστηκαν "νόμιμα" κατά τη διάρκεια του Β 'Παγκοσμίου Πολέμου. Τι θα γίνει με την τέχνη τώρα; Λοιπόν, θα μπορούσε να γίνει ακόμα πιο περίπλοκο πριν ξεκινήσει η επίλυση, επειδή ο Κορνήλιος πέθανε χωρίς γνωστούς κληρονόμους. Η πλειοψηφία της συλλογής εξακολουθεί να είναι στα χέρια των γερμανικών αρχών και των καλλιτεχνών, αλλά ορισμένοι εξακολουθούν να βρίσκονται στο πολύ μικρό διαμέρισμα στο οποίο ανακαλύφθηκαν αρχικά. Θα σας κρατήσουμε αναρτημένους σε αυτή την ιστορία καθώς αναπτύσσονται νέα.

Συμβουλές Από Τα Αστέρια:
Σχόλια: